lunes, 28 de marzo de 2016

Brookhaven Lab Named NVIDIA GPU Research Center

bby Brookhaven National Laboratory

UPTON, NY — The U.S. Department of Energy's (DOE) Brookhaven National Laboratory has been named a 2016 GPU Research Center by NVIDIA, the world leader in visual computing.

GPU Research Centers are institutions that embrace and use graphics processing unit (GPU)-accelerated computing across multiple research fields, and are at the forefront of some of the world's most innovative scientific research. GPU-accelerated computing leverages the parallel processing capabilities of GPU accelerators and enabling software to deliver dramatic increases in performance for scientific, artificial intelligence, machine learning, graphics, engineering and other demanding applications.

Brookhaven Lab was recognized for its use of GPU-accelerated computing to conduct research in fields including materials science, physics and climate science, and for its vision to further the application of GPU-accelerated computing in those and other research fields with a high computational demand. Current GPU computing resources at the Lab include GPU-accelerated Linux clusters. A new 200-node GPU-accelerated institutional cluster is expected to go into operation in June 2016. 

As a GPU Research Center, Brookhaven Lab will have pre-release access to NVIDIA GPU hardware and software, opportunities to attend exclusive events and to participate in training sessions, and support from a designated NVIDIA technical liaison.

The GPU Research Center designation will help Brookhaven Lab expand its computational science research. In 2015, the Lab, building on its capabilities in data-intensive computing and computational science, began a Computational Science Initiative (CSI). This initiative brings together expertise in computational science, computer science and mathematics to develop solutions for quickly analyzing and interpreting the high-volume, high-velocity, high-variety scientific data created by Brookhaven's DOE Office of Science User Facilities. 

Working under this initiative, computational scientists at Brookhaven Lab are seeking to establish partnerships with key players in academia and industry. Barbara Chapman, head of Brookhaven's Computer Science and Mathematics Group, and Nicholas D'Imperio, chair of Brookhaven's Computational Science Laboratory, led the proposal to bring an NVIDIA GPU Research Center to the Lab. 

"The center will enable Brookhaven Lab to collaborate with NVIDIA on the development of widely deployed codes that will benefit from more effective GPU use, and in the delivery of on-site GPU training to increase staff and guest researchers' proficiency," said Kerstin Kleese van Dam, director of CSI and chair of the Lab's Center for Data-Driven Discovery.  

These codes will include streaming data-analysis codes for the near-real-time analysis of experimental results at the National Synchrotron Light Source II, the Center for Functional Nanomaterials, and the Lab's other DOE Office of Science User Facilities, and extreme-scale materials science codes, such as the QuantumESPRESSO open-source computer codes for electronic-structure calculations and materials modeling at the nanoscale. According to D'Imperio, efforts in this area are already underway. 

"In the Computational Science Laboratory, we are actively converting a materials science code to run on GPU accelerators. Early results show a 31 percent increase in performance over the CPU [central processing unit]-only version," said D'Imperio.

Brookhaven Lab scientists are also trying to make it easier to develop GPU-accelerated applications. 

"At Brookhaven Lab, we are exploring productive, portable approaches to developing application codes that will run on GPUs," said Chapman. "Brookhaven is ideally positioned to demonstrate the benefits of using compiler directives — or source code instructions for the compiler to influence its translation of a program — for GPU application development. Because we have experts who develop programming models and experts who can use those models to develop applications, we can take user feedback into account when experimenting with and evaluating our ideas." 

Brookhaven's GPU training program will be expanded to include courses on GPU architecture and programming tools, such as the NVIDIA CUDA parallel computing platform and OpenACC (a parallel programming standard for compiler directives). 

 

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domingo, 29 de junio de 2014

Científicos checos descubren los efectos curativos de las nanopartículas de selenio

Por: Carlos Ferrer

 

Un equipo de científicos de la Universidad Mendel de Brno ha descubierto las propiedades antibacterianas de las nanopartículas de selenio. De momento la sustancia está en periodo de pruebas, y de demostrarse su inocuidad podría constituir una alternativa a los antibióticos.

 

Las nanopartículas son fragmentos extremadamente pequeños de un material, obtenidos mediante nanotecnología, cuyas propiedades están en la mayor parte de los casos todavía por descubrir. En el caso de las procedentes de metales, desde hace tiempo se conocen sus propiedades antibacterianas, como en el caso de las nanopartículas de plata. Ahora un grupo de investigadores de la Universidad Mendel de Brno ha descubierto que las nanopartículas de selenio, además de tener la capacidad de destruir bacterias, son aparentemente inocuas para el ser humano, por lo que pueden utilizarse como medicina.

De esta forma el selenio se puede convertir en la base para nuevos medicamentos, lo que supondría un paso adelante en la lucha contra un buen número de enfermedades, según explica la directora de la investigación, Dagmar Chudobová.

"Las nanopartículas de selenio pueden tener, en muchos casos, unos efectos dos veces superiores a los de los antibióticos. Otra ventaja es que cuando los antibióticos ya no hacen efecto, porque la bacteria se ha hecho resistente, el selenio puede ser usado como alternativa para este tipo de infecciones".

Foto: ČT

Las nanopartículas de selenio se han probado con cepas de la bacteria estafilococo áureo, una especie causante de numerosas dolencias, que presenta además características que la convierten en modelo, permitiendo por tanto extrapolar resultados. Además, este estafilococo ha devenido especialmente resistente a los antibióticos.

Aunque los resultados son prometedores, Chudobová advierte que todavía tiene que demostrarse que no tiene efectos secundarios.

"De momento parece que las nanopartículas de selenio son milagrosas. Tanto por sus efectos destructivos con las bacterias, como por su nula toxicidad en el cuerpo humano, puede sustituir a los antibióticos. Sin embargo todavía tienen que ser sometidas a pruebas detalladas, que pueden descubrir algún inconveniente. Y una desventaja clara es que las bacterias pueden hacerse resistentes al selenio tras unas décadas, al igual que pasa con los antibióticos".

Una vez el selenio pase los exámenes, la industria farmacéutica podrá empezar a producir preparados con estas nanopartículas. En principio una buena base para su administración puede ser el colágeno, que permitiría su aplicación en vendajes o su administración por vía intravenosa. Una posibilidad para dirigir las nanopartículas al lugar de la infección puede ser su magnetización, lo que permitiría trasladarlas mediante imanes por el cuerpo humano.

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sábado, 7 de junio de 2014

El café tiene propiedades saludables

La incondicionalidad frente al consumo de café no es nueva para los argentinos en general. Pero si además recientes estudios científicos avalan que el café tiene beneficios concretos para la salud, tan vitales como el tomate, los arándanos, el jugo de naranja o la palta, mucho mejor.

El último estudio que realizó la Cámara Argentina del Café en colaboración con la agencia The Brand bean aporta novedosos datos sobre hábitos y tendencias de consumo de café en el país y explora el conocimiento de los argentinos en relación a los beneficios de esta bebida milenaria.

Lo curioso es que el 60% de los bebedores natos de café no saben que su "bebida negra favorita" tiene propiedades antioxidantes y nutricionales y que es compatible con la actividad física.

La licenciada en nutrición Andrea Rochaix clarificó a Infobae: "El café aumenta la velocidad cerebral, sube la concentración, baja la somnolencia y mejora la atención visual".

Producto natural

El café es un producto natural de origen ya que proviene de un fruto del árbol del cafeto. Hoy el café integra el podio de las bebidas saludables junto a los 5 grupos básicos de alimentos para la buena salud (sustancias grasas, lácteos, carnes y huevos, frutas y verduras y almidones).

Aunque no lo parezca existen alrededor del grano de café más de 1000 sustancias químicas que componen el café. Allí se sitúan las vitaminas, aminoácidos, otros compuestos nitrogenados , polisacáridos, azúcares, triglicéridos, ácido linoleico, diterpenos (cafestol y kahweol) ácidos volátiles (fórmico y acético) y no volátiles (láctico, tartárico, pirúvico, cítrico), compuestos fenólicos (ácido clorogénico) cafeína, minerales y sustancias volátiles.

Al respecto de las propiedades saludables del café, Rochaix explica: "El café cuenta con un gran componente de antioxidantes y un dato significativo es que estos protegen al organismo del daño oxidativo que causan las moléculas llamadas radicales libres que producen la degeneración en las células. Es decir que el consumo de 3 o 4 tazas diarias de café contribuye aportando minerales, fibra y antioxidantes a la alimentación".

Según el American Collage of Sport Medicine (ACSM) como el café es absorbido por la mayoría de los tejidos cuenta con el potencial de afectar a todos los sistemas del cuerpo. La cafeína en particular constituye una ayuda ergogénica nutricional (produce energía) sin ningún efecto que pueda considerarse artificialmente inadecuado.

Al respecto puntualiza el cardiólogo y deportólogo Jorge Francella a Infobae: "El café es una bebida saludable. Mejora la atención y el rendimiento de los músculos. Y por su parte la cafeína activa la potencia muscular. Sobre todo es ideal para quienes practican deportes de resistencia como ciclismo y natación".

Los objetivos del estudio

La metodología del estudio que emprendió The Brand Bean consistió en una investigación cuantitativa realizada en abril del 2014 además de una serie de focus group cualitativos con aficionados al café en la Ciudad de Buenos Aires.

Las conclusiones más relevantes de la investigación realizada por la Cámara Argentina del Café en colaboración con la marca The Brand Bean son las siguientes:

1. Alrededor del café se moviliza: el placer sobre la bebida en sí; los beneficios psicológicos que brinda y el ritual del consumo.

2. El momento de consumo importa más que el horario del consumo. Todos describen el momento con sensaciones y palabras. En ese momento, no hay opción alternativa al café.

3. Los hábitos de consumo van cambiando, en función de una oferta más amplia y en consecuencia a los cambios en la vida de los consumidores.

4. Se asocia al café con dos estados que parecen ser opuestos: despertarse y descansar. En realidad, coexisten por las características del producto.

5. Se percibe al café como un producto natural, un atributo positivo.

6. El café puede brindar beneficios racionales, pero los beneficios emocionales son mucho más instalados y relevantes.

Hay preguntas e inquietudes muy interesantes que dejó planteado el estudio entre los consumidores de café a la hora de elegirlo como bebida principal.

¿Qué buscan los argentinos cuando toman un café?

El 74% lo hace porque le gusta el sabor y sólo el 2% lo hace porque le parece una opción saludable. El resto porque quiere despejarse o energizarse.

El 48% de los encuestados bebe entre 1 y 3 tazas de café por día. Otra de las conclusiones que se desprenden del informe es el arraigado lazo emocional de los argentinos con el café

Hillary Strong directora de The Brand Bean precisa a Infobae: "Observamos que el momento del consumo en sí es más importante que el horario en que se toma. Pero hay dos momentos indiscutidos para elegir el café: el desayuno y la merienda".

 

El 62% lo elige cuando está trabajando y un 43% mientras estudia. El 41% lo toma solo y el 78% en casa. Gana el pocillo o taza frente al vaso, por el que aún hay rechazo.

Define Strong: "No hay bebida de reemplazo para los amantes del café . Para los argentinos el café es un tema serio".

Café y actividad física, alta sociedad

Para la nutricionista Rochaix: "En la relación entre la longevidad, la diabetes tipo 2, el daño hepático, las enfermedades neurodegenerativas y las cardiovasculares y el café; éste se presenta como un gran aliado. Para terminar con los mitos: el café hidrata y la cafeína no genera dependencia ni adicción".

Según el estudio los mismos consumidores de café tienen un muy bajo conocimiento sobre los beneficios que brinda el café

Los componentes del café favorecen la concentración y colaboran para la recuperación después de la actividad deportiva .

Francella, director del programa actividad física y deportes del Hospital de Clínicas de la UBA, precisa: "Su efecto natural puede percibirse entre 4 y 6 horas y constituye una bebida saludable que aumenta la capacidad de realizar actividad física, mejora el rendimiento muscular y cardíaco".

Agrega Francella: "El café transmite una sustancia química que colabora en la activación del cerebro. El café moviliza las grasas de los músculos empleándolas como combustible . De esta manera se ahorra glucógeno (azúcares) para poder utilizarlos en los momentos que se necesita mayor potencia en los movimientos".

Es la cuarta edición de la campaña Amo mi café que viene realizando la Cámara Argentina del café. Y la encuesta también reveló que entre los que toman café con una comida eligen: el 60% acompaña el café con algo dulce; el 48% habitualmente acompaña el café con tostadas; el 7% con un sandwich; el 6% con un tostado de jamón y queso y el 5% con tarta.

 

 

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jueves, 13 de febrero de 2014

EE.UU. ofrece clases de inglés

Aprender inglés es una de las claves del éxito para los estudiantes de todo el mundo, y una forma de promover a Estados Unidos.

Un gran número de estudiantes internacionales en todo el mundo utilizan una herramienta del Departamento de Estado de EE.UU. para aprender las complejidades del inglés escrito.

“Es una manera magnífica de descubrir cómo funcionan las universidades internacionales”, escribió un estudiante de Abiyán - Costa de Marfil.


Desde el 2013, la Oficina de Asuntos Educativos y Culturales del Departamento de Estado se asoció con la Universidad de California en Berkeley, para impartir la asignatura denominada College Writing 2x: Principles of Written English (Redacción universitaria: Reglas básicas del inglés escrito), un curso masivo abierto en internet, para ayudar a los estudiantes de todo el mundo a que mejoren sus destrezas en la redacción.

Los participantes de este curso aprenden destrezas fundamentales para el pensamiento crítico, así como gramática, control de una oración y cómo corregir errores.

Las clases de inglés también ofrecen al estudiante una pequeña mirada al sistema educativo estadounidense.

Unos 55 mil estudiantes de todo el mundo participaron del primer módulo de la clase que dura unas cinco semanas. La mayoría de ellos provienen de China, India y México.

Pero el curso no es sólo virtual. Con la ayuda de las embajadas de EE.UU., que participan del proyecto, se organizan debates en persona, moderados por personal de la embajada y expertos de la comunidad, que se llevan a cabo al mismo tiempo que se desarrolla el módulo en internet.

 

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sábado, 31 de agosto de 2013

Whashington acoge a periodistas panameños


La Secretaría Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación (SENACYT), en conjunto con The Washington Center desarrolló recientemente un Seminario en Periodismo Científico, Tecnológico y de Innovación, para un grupo de 14 comunicadores panameños entre directores de medios, periodistas y estudiantes de comunicación en en la capital estadounidense.

Esta iniciativa surgió en el marco del Convenio con The Washington Center for Internships and Academic Seminars (TWC), tras detectar la necesidad de incrementar el número de publicaciones sobre temas de innovación, ciencia y tecnología en los medios de comunicación de Panamá.

Por primera vez comunicadores locales por medio de becas tuvieron la oportunidad de recibir una capacitación de alto nivel en áreas de comunicación científica, tecnológica y de innovación a través de ponencias de expertos internacionales en diferentes áreas.

Al culminar la jornada de capacitación, el Embajador de Panamá en Estados Unidos, Mario Jaramillo, se hizo presente en el lugar y dijo que está inversión en la especialización de periodistas en temas de ciencia, tecnología e innovación hará la diferencia en los medios panameños, ya que este programa les brinda las herramientas necesarias para divulgar dichos temas que impactan la competitividad del país.

miércoles, 24 de abril de 2013

Más de 147 mil jóvenes rindieron evaluación para ingreso a universidades


Desde muy temprano los aspirantes realizaron largas filas para rendir su evaluación y así obtener un cupo para ingresar al Sistema de Educación Superior pública. Muchos jóvenes acudieron con la seguridad de que su preparación los ayudaría a lograr un buen resultado.

El examen constó de 120 preguntas, cuyo objetivo fue medir las aptitudes de los postulantes más no el conocimiento.

Lissethe Jácome se preparó en la Universidad Central durante tres meses para este examen. Su aspiración es ingresar a la misma universidad a seguir Psicología Industrial.

"Fue una preparación dura, pero es importante porque llegamos al examen listos y ya depende de nosotros y no de terceros para entrar a una universidad", dijo la estudiante de 17 años.

Según Rene Ramírez, Secretario Nacional de Educación Superior, repetir el examen es una posibilidad si no se alcanza el puntaje necesario. Sin embargo, dice que los estudiantes tienen cinco oportunidades. Aunque aclara que el porcentaje de alumnos que no pasan las pruebas es reducido.

La evaluación se realizó en todo el país, siendo Pichincha, Guayas y Azuay, las provincias en donde se registró el mayor número de inscritos. Los resultados del examen se conocerán en tres semanas más.
Más de 147 mil jóvenes rindieron evaluación para ingreso a universidades
http://www.ecuavisa.com/articulo/noticias/actualidad/28896-mas-de-147-mil-jovenes-rindieron-evaluacion-para-ingreso

lunes, 30 de julio de 2012

Voto castigo

Milton Luna Tamayo Sábado 28/07/2012
‘Angustia y frustración por un cupo en U titula EL COMERCIO del 11 de julio de 2012 a una crónica sobre el drama que están viviendo los 45 272 bachilleres que no obtuvieron cupos para ingresar a las universidades. Ciertamente es un verdadero calvario: preparar y rendir la prueba, sacar o no la nota requerida, otro curso de nivelación, otra prueba, obtener un cupo para una carrera no deseada o para estudiar en otra ciudad.
Los testimonios son de dolor: Me siento defraudado, la medicina siempre fue mi pasión, dice Fryan Miranda; No estoy dispuesta a estudiar una carrera que no me gusta, manifiesta Michel Chuga; El sistema tiene fallas, la asignación es ilógica y estoy desesperada, comparte Mishell Arias; He rendido tres veces el examen, tengo 869/1000 y no me dan un cupo, cuenta José Miguel Zúñiga; Quiero estudiar medicina, pero solo me ofrecen enfermería, añade Carolina.
Tras estas historias hay frustración, desesperación, bronca. Son miles de jóvenes y sus familias que sienten que su país le cierra la puerta en la cara. Para muchos de ellos el Estado está marcando su futuro: incierto o de fracaso.
No se duda de las buenas intenciones de la Senescyt y de los ejecutivos del Sistema Nacional de Nivelación y Admisión (SNNA) al intentar poner algo de orden a la caótica manera en que se veía estableciendo el ingreso a las universidades . Sin embargo, a estas alturas muchos se preguntan si el remedio es peor que la enfermedad.
Lo cierto es que este tipo de medidas tienen que ser bien meditadas. Considerar el enfoque, la complejidad, el ámbito sistémico de su aplicación, la oportunidad y el enorme impacto humano que acompañan.
La evaluación estandarizada para la admisión castiga a los estudiantes que vienen de los colegios de menor calidad educativa: de clase media y pobres, indios, afros, mestizos y montubios. Con esto el sistema educativo consolida la polarización y la exclusión social. Si antes para un estudiante pobre era difícil ingresar a la universidad, ahora es imposible.
Este proceso de admisión desdice lo señalado en la Constitución: el derecho a la educación. Pero lo más grave, indirectamente promueve la privatización: si la educación pública no tiene la suficiente oferta, la privada abrirá opciones. Además, impulsará la deserción educativa: estudiantes obligados a tomar carreras que no les gusta, las abandonarán algún momento.
Si bien no todo mundo tiene que ir a la universidad, sin embargo, señores de Alianza País (AP): ¿Dónde están los programas de capacitación y el empleo para los excluidos de la U? Por responsabilidad, si se cierra una puerta hay que abrir otra.
Esperemos que la angustia de estos bachilleres no derive en depresión, alcoholismo, drogadicción o suicidio. Lo cierto es que en las próximas elecciones se expresará como voto castigo contra AP.
http://ww1.elcomercio.com/milton_luna/Voto-castigo_0_744525713.html